العلماء يحلون لغز تجاعيد جلد الفيل

الجزيرة نت 2018-10-04 10:19 goo.gl/mR4J2q43
العلماء يحلون لغز تجاعيد جلد الفيل

ربما تمكّن أخيرا فريق من الباحثين من جامعة جنيف في سويسرا من حل لغز سبب تجعد جلد فيلة الأدغال الأفريقية، وهي ميزة مهمة كثيرا لبقائها على قيد الحياة.

فجلد هذه الفيلة مغطى بشبكة معقدة من الشقوق الصغيرة جدا التي تحافظ على المياه والطين، وهذا يساعد على حماية البشرة من الطفيليات وأشعة الشمس، كما يلعب دورا مهما في تنظيم درجة حرارة جسم الفيل ومنع الجفاف.

وتفتقر الفيلة الأفريقية -وهي نوعان- إلى غدد العرق والإفرازات الدهنية التي تسمح للثدييات الأخرى بالتبرد، لذا فإن الطريقة الوحيدة التي يمكن بها تجنب ارتفاع درجة الحرارة في موطنها الحار والجاف هي عن طريق تبخر الماء الذي يتجمع على جلدها عندما تستحم أو ترش نفسها بالماء أو تتمرغ في الطين.

وبحسب الأستاذ في مختبر التطور الاصطناعي والطبيعي بجامعة جنيف ميشيل ميلينكوفيتش فإن جلد الفيلة منحوت بشكل شبكة معقدة من ملايين القنوات المترابطة الصغيرة التي تمنع تساقط الطين عن الجلد وتسمح للماء بالانتشار والبقاء مدة تزيد بمقدار خمس إلى عشر مرات عن السطح العادي، مما يتيح للحيوان التحكم بكفاءة في درجة حرارة جسمه عبر التبريد بالتبخر.

وفي ورقة نشرت بمجلة "اتصالات الطبيعة"، أظهر ميلينكوفيتش وزملاؤه لأول مرة كيف تتشكل هذه القنوات بالاستعانة بمحاكاة حاسوبية مخصصة تشكل نموذجا لنمو جلد الفيل استنادا إلى الأشعة المقطعية لجلد حقيقي.

فقد وجدوا أن الطبقة الخارجية من الجلد تنمو أكثر سمكا وتنحني مع مرور الوقت، مما يؤدي إلى تكسره نتيجة الضغط الميكانيكي أثناء تحرك الحيوان، وفي هذا المعنى فإن تلك الشقوق ليست طيات أو تجاعيد بالمعنى التقليدي.

ووفقا لميلينكوفيتش فإن نتائج الدراسة تعتبر مثالا على دور العمليات الفيزيائية في تطور الأشكال الحيوانية، وقد يكون لها آثار على فهم بعض الأمراض الجلدية عند البشر.

رابط المصدر

أحدث المواضيع من موقع الجزيرة نت